Nueva arquitectura de IBM permitirá al ecosistema OpenPower competir contra x86 en el segmento servidor.

A un poco más de 8 meses del anuncio del nacimiento del ecosistema OpenPower, IBM por fin revela su nueva arquitectura Power8, la que licenciará a los miembros del ecosistema OpenPower, convirtiéndolo en quizá el más serio desafío a los dominantes servidores basados en microprocesadores x86 (Intel Xeon y AMD Opteron).

La arquitectura IBM Power8 ofrece un rediseño profundo en comparación con la ahora vieja arquitectura Power7/7+ lanzada en el 2010. Entre las características de Power8 podemos mencionar:

  • Fabricado con el proceso de manufactura a 22nm SOI de IBM (proceso altamente refinado que soporta mayores frecuencias de funcionamiento y temperaturas operativas que Bulk).
  • Tamaño de die de 650mm² (en su versión de 12 núcleos).
  • Diseño modular (cada módulo Power 8 está conformado por 3 núcleos).
  • Soporte a configuraciones con 3, 6, 9 o 12 núcleos (Power7+ soportaba un máximo de 8 núcleos).
  • 8 unidades de envío (dispatch) por núcleo.
  • Tecnología IBM SMT de cuarta generación, con soporte a 8 hilos de procesamiento por núcleo (SMT8), para un total de hasta 96 hilos de procesamiento en configuraciones de 12 núcleos (Power7/7+ soportaba 4 hilos de procesamiento por núcleo).
  • Pipeline de 16 etapas.
  • Cada núcleo cuenta con un cache de primer nivel (L1) de 64kb para datos y de 32kb para instrucciones.
  • Cada núcleo cuenta con 512kb de caché de segundo nivel (L2).
  • Hasta 96MB de memoria caché de tercer nivel (L3).
  • Hasta 128MB de memoria caché de cuarto nivel (L4) eDRAM (fuera del chip).
  • Controlador de memoria con un ancho de banda de hasta 230GB/s y soporte a Transactional Memory.
  • Interfaz Durable Open Memory Attach integrada.
  • Virtualización acelerada por hardware.
  • Controlador PCI Express 3.0 integrado.
  • Interconexióm SMP integrada.
  • Coherencia por hardware CAPI (Coherent Accelerator Processor Interface) integrada.
  • Micro-controlador de administración de energía integrado.
  • Cada núcleo cuenta con un VRM integrado.

Power8 die

Dado su robusto proceso de manufactura SOI, se espera que los microprocesadores Power8 estén disponibles con generosas frecuencias de funcionamiento, las que podrían superar los 4GHz. IBM afirma que Power8 tiene un rendimiento por ciclo 60% superior al de Power7+, poder de cálculo que lo hace entre 50 a 1000 veces superior a los microprocesadores x86, por lo que son ideales para grandes cargas de trabajo.

El ecosistema OpenPower permitirá que muchas empresas licencien la arquitectura IBM Power8, adaptándola a sus necesidades particulares (podrían lanzar microprocesadores con distintos números de módulos Power8). Entre los primeros miembros del ecosistema OpenPower tenemos:

Power8 OpenPower partners

Link: Golem.

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